저는 PHP를 싫어하는 편에 속하는 개발자입니다. 보통 PHP를 싫어하는 개발자라고 하면 PHP를 옹호하는 개발자분들은 "PHP를 비난함으로써 자신이 좀 더 우월한 존재라고 어필"하려고 한다던가, "자신이 쓰는 언어의 우월함을 과시"하려고 한다고 생각하죠. 심지어는 "니까짓게 PHP를 알아?"라고 생각하는 사람도 있겠죠.

저는 2011년 정도까지 PHP를 주력 언어로 썼던 개발자입니다. 첫 입문 언어도 PHP 였습니다. 한국 PHP 문화에 큰 영향을 끼친 Zeroboard 4에도 몇 차례 보안 패치를 내놓은 적이 있습니다. 갈아타고 나서도 PHP 7의 신기능을 미리 접해보기도 했었고 PHP를 보다 잘 써보고자 하는 사람들의 페이스북 그룹에서도 활동하고 있습니다.

그래도 전 PHP의 호불호 문제에서는 PHP를 싫어한다고 자신있게 말합니다. 저는 이 글을 통해서 제가 PHP를 싫어한다고 말하고 다니는지 말해보고자 합니다.

잘못 끼운 첫 단추

이미 PHP 안티들의 성서쯤의 위치에 자리잡혀버린 PHP: 잘못된 디자인의 프랙탈(원문)에서 이미 잘 설명하고 있습니다. 제가 더 길게 쓰지 않아도 저 글이 이미 PHP 자체의 문제점은 많이 지적하고 있습니다.

그런데, PHP는 왜 이렇게 이상해졌을까요? 저는 PHP가 첫 단추를 잘못 끼웠다고 생각합니다. PHP의 창시자는 Rasmus Lerdorf라는 사람입니다. 이 사람이 이제까지 해왔던 어록을 짚어보면 PHP의 이상함의 근원을 알 수 있습니다.

I actually hate programming, but I love solving problems.1

저는 정말로 프로그래밍을 싫어해요. 하지만 문제를 처리하는 것은 좋아하죠.

이 사람은 처음부터 프로그래밍에 관심이 없었습니다. 프로그램을 만든다기보다는 문제 해결을 위한 코드 뭉치가 필요했다는 말이 정확할 것 같습니다. 그 결과 이렇게 됩니다.

I really don't like programming. I built this tool to program less so that I could just reuse code.2

저는 정말로 프로그래밍을 싫어해요. 저는 코드를 다시 써서 프로그래밍을 덜 하게 만들기 위해 이 툴을 만들었어요.

코드를 다시 쓰는 것, 즉 코드의 재활용이 뭐가 나쁘냐고 말할 수 있을거라 봅니다. 하지만 그 결과가 PHP에 전역적으로 배치된 천여개3의 내장 함수입니다. 정말 다 필요한가요?

이 사람에게 필요했던 것은 자신의 문제를 처리해줄 프로그램이지, 프로그래밍을 할 도구를 만드는 것이 아니었습니다. 프로그래밍을 할 도구, 언어 개발자로써의 그는 어떨까요?

I was really, really bad at writing parsers. I still am really bad at writing parsers.4

저는 예전에 정말 파서를 잘 못만들었어요. 그리고 지금도 저는 파서를 잘 못만들어요.

그는 PHP 파서를 잘 못만든다고 합니다. 다행히도 지금은 그의 말대로5 PHP를 그가 혼자서 만들진 않습니다. PHP 7에선 AST도 도입되었죠. 하지만 그는 PHP라는 문제 해결에 있어서 파서를 만들었습니다.

I'm not a real programmer. I throw together things until it works then I move on. The real programmers will say "Yeah it works but you're leaking memory everywhere. Perhaps we should fix that." I’ll just restart Apache every 10 requests.6

저는 진짜 프로그래머가 아니에요. 다 던져두고 돌아가게 되면 그때 행동해요. 진짜 프로그래머들은 말하죠. "그래, 돌아는 가, 하지만 당신 코드는 산지사방에서 메모리가 새고 있어. 어쩌면 우리가 그걸 고칠 수 있을지도 몰라" 저는 그냥 Apache를 요청 10회마다 재시작할 뿐이에요.

그리고 그 결과물이 PHP의 시작입니다.

I've never thought of PHP as more than a simple tool to solve problems.7

저는 PHP보다 문제 해결에 있어 심플한 툴을 상상할 수 없어요.

이 외에도 Rasmus Lerdorf의 이상한 발언은 수도 없이 많지만8 더 파해칠 필요는 없다고 생각합니다. 이미 이만큼 봤으면 충분히 PHP의 시작이 잘못 되었음을 알 수 있으니까요.

계속, 더욱 더 심하게 잘못 흘러간다

사실 Rasmus가 첫 단추를 끼워나가기 시작한 건 사실이지만, 그는 이제 더 이상 PHP의 중요한 결정에 영향력이 없습니다.9 하지만 더 심각한 문제는 그 이후로도 한동안10 PHP가 갈수록 더욱 더 괴악해졌다는 점입니다.

대표적인 예로 register_globals이 있습니다. 간단히 말하자면 외부에서 오는 입력을 모두 전역변수로 풀어놔버리는 것인데, 초기화 되지 않은 변수여도 모두 덮어씁니다. 현재까지도 PHP 소스의 보안을 날려버리는 최악의 선택 중 하나로 꼽힙니다.

하지만 이 기능으로 인해 SQL Injection 위험성이 있자 PHP 진영은 Magic Quote라는 더 이상한 솔루션을 붙여놨습니다. 외부에서 들어오는 모든 값에서 SQL과 연관이 있어보이는 ", ', \를 escape하는 것이죠. 하지만 이것만으로 모든 이슈가 해결되지도 않거니와, 모든 외부 변수가 escape가 되어있는 관계로 순수하게 변수값이 필요한 상태라면 다시 escape를 풀어야 하는 상황에 놓입니다.

저는 이 기능들이 왜 PHP 5.4까지 살아남았는지 이해할 수 없습니다.

이 글을 읽고 오해하신 분들을 위해 별첨하자면 PHP의 이상한 방식은 이것 하나만은 아닙니다. 아래서 보충설명하지만 저는 PHP의 나쁨에 대한 백과사전을 저술중인 것이 아니므로 가장 대표적인 예를 든 것에 불과합니다.

잘못된 학습과 나쁜 버릇의 고착

문제는 여기서 끝나지 않습니다. PHP로 프로그래밍을 하는 개발자들은 대부분 PHP로 개발을 하면 이렇게 하는거구나라고 생각을 하고 그 당시의 PHP를 익혔습니다. 그리고 그것을 대다수의 개발자가 그대로 이어오고 있습니다.

가령, 위에서 언급한 register_globals는 PHP 5.4에서 사라졌습니다. 그러자 변경점을 적용하지 않으려던 개발자들이 취한 선택은 두 가지로 나뉩니다. 5.3 이상으로 올리지 않거나, register_globals와 똑같은 동작을 재현한 겁니다.

<?php
extract($_GET);
extract($_POST);
extract($_COOKIE);

보안상 안좋아서 막아버린 기능을 구태여 다시 재현하여 개발을 합니다. 그 결과 보안적으로 전혀 나아지지 않습니다. 정상적인 해법을 배우지 않고 이런 식으로 우회적인 꼼수만 늘려갑니다. PHP 문화권 중에서 예전 코드를 변경 없이 다시 쓰려는 사람들에게는 이미 저 분위기가 지배적입니다.

원인

저는 원인이 두 가지 있다고 생각합니다. 하나는 PHP로 작성된 코드를 (위험성을 알건 모르건) 다시 바꿀 생각이 없는 생산품의 주인들입니다. 이미 잘 돌아가는 것처럼 보이므로 딱히 서버의 PHP 버전을 올린다던가 해서 문제를 더 만들고 싶지 않습니다. 따라서 그냥 방치합니다.

또 하나는 PHP로 작성된 코드를 (위험성을 알건 모르건) 다시 바꿀 생각이 없는 생산품의 생산자들입니다. 문제가 있다는 것을 알지도 못할 정도로 소식통이 막힌 개발자도 실존하리라 봅니다. 문제가 있다는 것을 알고도 그냥 방치하는 개발자도 많습니다. 왜냐, 학습은 비용이 들고(굳이 돈이 아니더라도 시간, 정신력 등), 자신은 그것보단 다른 것(상품을 더 만들어서 파는 것 등)에 몰두하고 싶기 때문이죠. 그래서 더 이상의 개선의 여지가 없어져버립니다.

생존 전략

이게 싫은 개발자들은 크게 두 가지 행동을 취했습니다.

첫째. PHP를 잘 써보기로 합니다.

PHP: The Right WayModern PHP로 대표되는 움직임입니다. PHP가 과거에 이상했던 부분이 워낙 많았지만 그래도 조금씩이라도 더 나은 부분을 만들고자 하므로, 나쁜 버릇은 버리고 깔끔하게 새로 시작하자는 것입니다. 하지만 이미 과거의 유산들이 너무 비대하고, 그 문화가 팽배하기 때문에 새 문화를 위한 투자를 이해하지 못하는 사람들이 많아서 아쉽게도 확산은 더딘 편입니다.

둘째. PHP를 버리기로 합니다.

언어 커뮤니티의 문제를 인지하고는 그냥 그 언어로부터 탈출을 감행합니다. 웹 개발에 쓸 수 있는 언어는 이미 PHP 외에도 Python, Ruby, Node.js, ASP.NET 등 선택지가 다양합니다. 이미 탈출이 불가능한게 아니라는 것이죠. 이 사람들은 이미 PHP에 데여봤으므로 PHP를 혐오하는 발언을 하기도 합니다. 그리고 이 사람들이 PHP를 싫어하는 모습을 보고 PHP를 실제로 해보지는 않았지만 PHP를 싫어하는 사람이 생기는 것 또한 사실입니다.

PHP는, PHP 개발자는 어떻게 해야 하는가

현재 PHP는 무서울 정도로 널리 보급되어 있습니다. PHP가 세팅 안 된 서버를 찾기 힘들고, PHP와 궁합이 잘 맞는 MySQL이 없는 서버 또한 찾기 힘들기 때문에 PHP의 범용성은 극히 최강이라고 할 수 있습니다. 또한, 파일단위로 구성되기 때문에 매 배포마다 서버를 재실행해야한다던가 하는 부담이 없기 때문에 호스팅 사업을 하기에도 용이하죠. 하지만 그 이면에는 사용자의 레거시 코드로 인해 서버들이 PHP 버전을 올리지 못하고, 그로 인해 보안 문제가 발생되는 시궁창 같은 상황도 연출되고 있죠.

이미 인프라가 준비되어있는 PHP를 그냥 버리라고는 말하기 힘듭니다. 하지만 기존처럼 쓰면 한계가 올 것입니다. 당장에 PHP 7에서 mysql_로 시작하는 모든 함수가 삭제되었습니다. PHP 구버전의 보안 패치가 중단됨을 감안하면 이런 옛 버릇을 버리고 새로운 문화를 배우던가, 아니면 PHP를 과감히 버리고 다른 곳으로 옮겨야 한다고 생각합니다.

저는 PHP를 잘 써보려고 나름대로 엄청 고민하다가 PHP를 버리는 쪽을 택했고, 언어를 찾다보니 Python을 택했습니다. Rasmus Lerdorf가 좋아한다던 문제 해결을 Python으로도 많이 해봤고, PHP만 하던 시절보다 더 많은 것을 배웠습니다. 웹 개발자로 먹고 살다보면 PHP를 아예 버리는 것은 불가능한게 현실이지만, 적어도 저 자신을 위한 개발에서는 PHP는 쓰지 않을 것 같습니다. PHP 옹호론자분들이 말씀하시는 "장점"이라는 부분 중에서 제가 공감할 수 있는 것은 이젠 쉬운 배포 말곤 단 하나도 남지 않았습니다. 나머지는 제 상황에선 다른 언어를 쓰는것이 PHP를 쓰는 것보다 명확하고 깔끔한 솔루션이라고 생각하니까요.

하지만 PHP를 잘 쓰는 방법도 나쁘지 않다고 생각합니다. PHP에 대한 Needs는 사라지지 않을 것이고, 앞으로도 굳이 써야한다면 최대한 Modern하게 쓰는 것이 좋겠죠. PHP를 새 트렌드에 맞춰 제대로 써보고 싶으신 분들께는 페이스북의 Modern PHP User Group을 추천드립니다. 국내에서 가장 활발하게 PHP의 Modernization을 논의하는 곳입니다.

PHP를 버리건 계속 쓰건, 어느 쪽이 되었건 공부는 해야합니다. 개발자에게 있어서 공부는 숙명이나 다름 없다고 생각합니다. 공부를 안하고, 문화권의 상태와 공존을 고려하지 않는 개발자라면 PHP가 아니라 다른 언어를 쓰더라도 나쁜 코드를 만들고 있을 것입니다.

이 글을 읽고 "아냐, 그래도 나쁘게 쓴 PHP도 좋아" 내지는 "너는 그냥 니 언어를 추천하고 싶을 뿐이잖아" 라는 이야기를 하며 PHP를 옹호하는 발언을 하려는 분에게 감히 여쭙겠습니다. PHP를 옹호하는 이유가 정말 합리적이고, 그것이 PHP만의 강점이 맞나요?

답변들

문맥을 오해하시는 분들을 위해 답변 벌첨을 달게 되었습니다. 마지막 문단에 수정사항이 있는데, 제 게시물은 언제나 GitHub에서 확인이 가능하므로 Diff를 직접 보시면 될 것 같네요. 스크린샷을 사용했었으나 인신공격으로 보여질 것 같아서 그냥 모두 내립니다.

1. PHP를 나쁘게 만드는 사람

제가 zb4에 보안 패치를 보낸 것이 나쁜 일이었다고 하면 나쁠 수도 있겠습니다만 zb4는 제 프로덕션이 아닙니다.

제가 왜 PHP를 나쁘게 만들었다고 생각하시나요? 제가 뭘 해야 PHP를 좋게 만든 사람이라고 평가를 받을 수 있나요?

2. extract를 쓰는 사람이 이상하다

개발하면서 extract를 못보신 분은 좋은 환경에서 개발하신 겁니다. 저는 올해도 외주하다가 저런 코드를 봤습니다. 제가 그렇게 만든 것도 아니고, 제가 그걸 변경할 권한도 없었습니다. 그런 걸 볼때마다 PHP를 잘 써보려고 노력했던 사람으로써 얼마나 비참한지 아십니까?

3. Python 우월주의에 빠져있다

제가 막 Python의 강점을 글에 내세우며 PHP는 나쁘다는 전개를 했더라면 Python 우월주의자라는 말을 들을 순 있다고 생각합니다. 하지만 저는 그냥 Python으로 옮겨갔다고만 적었을 뿐입니다. 제가 만약 Ruby나 Node.js를 적어놨다면 그때는 뭐라고 하셨을까요? 언어는 우월감에 쓰는 것이 아니라고 생각합니다.

4. 근거 빈약

글이 너무 장황해지고 본 목적을 잃어버리니까 대표적인 예를 들어서 적었을 뿐입니다. PHP를 나쁘게 언급하려면 PHP의 나쁨에 대한 백과사전을 저술해야합니까? PHP의 나쁨이 register_globals 단 하나일 리 없지 않습니까.

5. Python을 고른 합리적인 이유

지면이 부족합니다. 본 글의 취지에서도 한참 멀리 갑니다. 이 부분에 대해선 여러분의 열화와 같은 성원에 힘입어 새 글로 쓰겠습니다. 지금 이 논제로 계속 말싸움이 생기고 있는 상대방이 몇 분 계신데, 제 블로그의 컨텐츠로써 자료를 어떤 식으로 처리할지를 결정하는건 접니다.

6. 일이 커지는 걸 즐기고 있다?

첫째, 저는 글을 퍼나르지 않았습니다. 제가 직접 제 글을 인용한 곳은 제 개인 Facebook/Twitter 뿐입니다. 나머지 유포되는 것은 이 글에 공감하거나, 혹은 이 글을 조리돌림 하고 싶으신 분들이 퍼다 나른 것이겠죠. Modern PHP 그룹에도 어느 분께서 "바퀴벌레", "살충제" 같은 단어를 써서 인용해가셔서 말싸움이 났고, 그걸 PHP School에도 어느 분이 퍼가셔서 저를 비난했죠. 전혀 생산적이지 못한 감정싸움인지라 하나도 즐겁지 않습니다.

그리고 저는 "사실이 아니거나 잘못된 정보"로 제가 비난당하는 것을 싫어합니다. 사실관계는 명확히 했으면 합니다.

7. Rasmus를 비난할 자격

제가 Rasmus보다 뛰어난 프로그래머인지 아닌진 모릅니다. 제가 Rasmus보다 못한 사람이라 해서 제가 제 의견을 피력하면 안 되는 것 또한 아닙니다.

저는 Rasmus의 발언들을 PHP의 첫 단추를 잘못 끼운 사람으로써 언급했습니다. 그리고 저는 Rasmus의 사상이 이상하다고 생각했던 것이죠. Rasmus의 사상에 공감하시는 분이 계시다면 제가 기분 나쁠 수는 있겠지만, PHP와 Rasmus 어록에서 찾을 수 있는 그의 사상은 이제는 무관해져야 한다고 생각합니다.


  1. http://www.sitepoint.com/phps-creator-rasmus-lerdorf/5/

  2. http://web.archive.org/web/20130729213507id_/http://itc.conversationsnetwork.org/shows/detail58.html

  3. 수천여개라고 적었다가 만개에 육박하는 듯이 보이는 듯 해서 정정합니다. 제가 PHP를 한창 배울때 보통 책들이 소개하는 PHP 함수 갯수가 2,000여개 정도 있었습니다. 하지만 저라면 저쯤 되면 모두 함수로 만드는 것이 아닌 다른 대안을 생각해봤을 것 같네요.

  4. http://web.archive.org/web/20130729204354id_/http://itc.conversationsnetwork.org/shows/detail3298.html

  5. I did not develop the PHP we know today. Dozens, if not hundreds of people, developed PHP. I was simply the first developer.

  6. http://web.archive.org/web/20130729204354id_/http://itc.conversationsnetwork.org/shows/detail3298.html

  7. https://twitter.com/rasmus/status/1938080214814720

  8. https://en.wikiquote.org/wiki/Rasmus_Lerdorf

  9. Facebook에서 Moon Kyong님께서 오해의 소지가 있다고 하셔서 문단을 수정했습니다.

  10. 한때의 이야기입니다. 전체적인 흐름상으로는 PHP는 나아지고 있습니다.